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Artemisia ludoviciana ssp. mexicana

Um membro da Família Aster, Artemisia ludoviciana Nutt. ssp. mexicana (Willd. Ex Spreng.) D.D. Keck (conhecido comumente como Absinto Mexicano e Artemísia Ocidental) é encontrado em todo o sudoeste dos Estados Unidos, além das zonas secas e quentes do México.  

Na monumental Encyclopedia of Psychoactive Plants: Ethnopharmacology and Its Applications, Christian Rätsch descreve a Artemisia mexicana, a sagebrush da pradaria norte-americana, como o “mais importante incenso ritual dos índios das planícies”, para quem a crescente fumaça perfumada “une Maká, a Mãe Terra, com Wakan Tanka, o Grande Espírito, que é ativo em todas as criaturas”. A planta também foi utilizada para este propósito cerimonial pelos astecas na era pré-colombiana e é mencionada no Codex Florentino como sendo associada à deusa asteca do sal e saleiros Uixtociuatl, cujo cajado nas danças rituais é adornado com folhas de absinto. Os participantes são conectados por uma corda de flor e usam flores de absinto em seus cabelos. Esta planta também é considerada sagrada para Tláloc, o deus da chuva.  

Em Pharmacotheon, Jonathan Ott resume pesquisas demonstrando como diferentes espécies de Artemisia foram usadas como analgésicos e estimulantes tradicionais pelos Zuni, os Cheyenne e os Potowatomi. Ott também diz que “os antigos astecas usavam Artemisia mexicana como inebriante, sob o nome itzauhyatl” e cita fontes que ligam esta planta aos sacramentos peyótl e ololiuhqui. Estafiate, o nome espanhol para A. ludoviciana subsp. mexicana, é uma etnomedicina em uso atual pelos mexicanos urbanos, assim como os Tarahumara.

Por sua vez, os autores de Plants of the Gods documentam a presença de um feixe de Artemísia com o propósito de purificar entre os implementos rituais essenciais do roadman para a realização de cerimônias de peiote na Igreja Nativa Americana.

Estudos científicos dirigidos por Gerardo D. Anaya-Eugenio indicam que “as preparações de Artemisia ludoviciana mostraram efeitos hipoglicêmicos e anti-hiperglicêmicos, o que poderia explicar sua eficácia no tratamento do diabetes no México contemporâneo”. Pesquisas posteriores conduzidas pela Anaya-Eugenio com relação ao uso generalizado desta planta como um remédio popular no México confirmam que “óleos essenciais de uma ampla gama de espécies de Artemisia têm sido amplamente empregados para suas propriedades antiinfecciosas, analgésicas, antipalúdicas, anticancerígenas e antiinflamatórias alegadas”. Com base nos experimentos realizados, o artigo conclui: “Os efeitos neurogênicos e periféricos antinociceptivos do óleo essencial da planta foram demonstrados; como estes efeitos foram parcialmente bloqueados pela naloxona, foi proposta uma ação de mecanismo opióide”.

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